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In Tschernobyl sollte Europas größter Kernkraftwerk-Komplex entstehen. Um den Bau und Betrieb der Atomreaktoren zu gewährleisten, wurde 1970 Pripyat gegründet: Der Wohnort für zahlreiche Arbeiter, Wissenschaftler und Familienangehörige. Am gleichnamigen Fluss gelegen, wurde die Siedlung nur drei bis vier Kilometer von den Kernreaktoren entfernt errichtet. Damit liegt Prypjat heute mitten in der unbewohnbaren Sperrzone von Tschernobyl. Wenige Jahre später (1979) erwarb Pripyat vom Obersten Sowjet die Stadtrechte und die Entwicklungspläne sahen vor, Pripyat für 75.000 Menschen auszubauen. Zum Zeitpunkt der Reaktorkatastrophe hatte Pripyat bereits 49.400 Einwohner.

Aufgrund des katastrophalen Notfallmanagements wurde Pripyat erst 36 Stunden nach dem Reaktorunfall evakuiert. Die Bevölkerung wurden im Glauben gelassen, bald wieder nach Hause zurückkehren zu können. Die Realität war eine andere und als Ersatz für Pripyat wurde nach der Katastrophe die Stadt Slawutytsch errichtet. Die kontaminierte Zone wird bis heute von der Armee bewacht und nur wenige Menschen wohnen im Gebiet rund um den Reaktor. Die meisten von ihnen sind Armeeangehörige, Wissenschaftler oder illegale Rückkehrer.